VR行业:产品面临软硬两道坎

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4月末的一个下午,坐在闷热的会客室里,李建明从朋友手中接过一款外接手机的VR全景相机,把玩一番后,默默地递了回去。

“试都不想试。”李建明告诉记者,这款相机的分辨率仅有30万像素,畸变严重,做工粗糙,外形与功能都与另一款市场上的明星产品极为相似,价格却仅为其1/4,不到300元。

在李建明看来,类似的“山寨VR”正在蚕食着自己和整个行业的生存空间。得益于完备的硬件生态链,存在于宝安区的VR企业约占深圳市的一半,然而,占据行业龙头的佼佼者凤毛麟角。他担心,发生在智能穿戴领域的泡沫,会在VR热潮中重演。

VR盒子利润滑坡:从10元降至不足1元

李建明是深圳市麦视科技有限公司的总经理,另一身份为深圳VR产业联合会副会长。早在2014年,他从VR盒子做起,进入这一行业。2016年,麦视公司在宝安区西乡街道成立,如今已推出包括VR盒子、VR一体机、360度全景相机、智能穿戴等一系列产品。

VR是虚拟现实技术的英文缩写,利用电脑模拟产生一个三维空间的虚拟世界,提供用户关于视觉等感官的模拟,让用户感觉仿佛身临其境,可以及时、没有限制地观察三维空间内的事物。

对VR技术的设想至少可上溯至20世纪50年代,而这一概念在IT业界的引爆却是从3年前开始。2014年6月,Google公司公布了Google Cardboard的零件列表和组装说明,这一产品没有任何官方制造商或供应商,而是鼓励一般人自行组装。

Google Cardboard是一个以透镜、磁铁、魔术贴以及橡皮筋组合而成的纸盒,将智能手机放入后,可变为一台头戴式显示器。在国内,这一设备被称为“VR盒子”。成本低廉、制造简易,VR的概念开始搅动,各式各样的硬件厂商由此涉足这一行业。

“VR盒子”能代表VR技术吗?一位业内人士告诉记者,其实“VR盒子”构造非常简单,两片透镜,加上一个塑料盒子,再加上一个舒适的绑带,有的还配有可调节的近视镜片,就算是一个完整的产品,再插入手机就可以直接观看VR内容。在这类VR盒子里,并没有任何运算发生,透镜也只是用来放大盒子里面的手机显示屏,让图像占据人们的整个视野,本质上其实是一种“视觉欺骗”。

记者在位于深圳华强北的一家数码商城发现,VR硬件价格从几十元到上千元不等,大多数VR盒子的价格在百元左右甚至更低,有的被当作促销赠品。商家告诉记者,许多VR盒子成本价在10元左右。一些创业公司的“品牌”VR盒子,也是直接从这些厂家订购并贴牌。

“一直到去年这个时候,香港电子展、广交会之前,VR盒子都是有利润的,一个10块钱绝对挣得到。”李建明回忆,VR产品在两个展会上被炒得火热,更多厂商蜂拥而入。随后,VR盒子的利润迅速降到一两元,今年,仅剩下几毛钱利润。

李建明和一些厂商意识到,“VR盒子”只能作为用户尝鲜的一种廉价方式,企业要生存,要推出“更有技术含量”的VR产品。

产品面临软硬两道坎——沉淀下来做技术的太少

2015年上旬,李建明团队开始研发VR一体机。VR一体机是指具备独立处理器的VR头戴显示器,它配备了处理器、存储空间、屏幕和陀螺仪、显示屏。相比外接式VR头显,一体机没有连线束缚,自由度更高,一度被行业看好。有业内人士表示,从某种意义上说,VR一体机才是真正合格的VR设备。

然而,这一产品的价格却令许多普通消费者望而却步。记者了解到,索尼旗下的VR产品PlayStation VR售价约在2800元,国内的柔宇VR一体机售价近5000元,麦视最便宜的VR一体机,售价也在千元左右。而外接式VR的价格更高,相当于一台中高端电脑甚至更高的价钱。

李建明表示,研制VR硬件,是综合高性能计算技术、传感器、图像处理、微电子,光学,嵌入式系统等学科的复合型技术,对研发投入及人才的需求较高。现阶段的外接式VR和VR一体机都面临产品成本太高的问题。一方面因为元器件价格太高,另一方面是因为消费市场并没有形成规模,难以通过规模效应来降低制造成本。

硬件条件也制约着VR设备的用户体验。VR一体机内置的屏幕经过透镜放大,在用户视觉中呈现的画面尺寸超过iMax影屏,然而目前主流的VR一体机屏幕分辨率仅有1K至2K,像素颗粒感明显。李建明认为,当分辨率能达到4K至8K,用户体验将有质的飞跃。然而,目前国内做VR产品屏幕的厂商寥寥无几,VR厂商均要依赖国外公司供货。

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